Утопающие в тропической зелени острова, окруженные коралловыми рифами, невероятно прозрачная вода лазурного цвета, с большим изобилием в ней морских обитателей – все это делает Палау не только настоящим раем для отдыха, но и одним из Семи подводных чудес света.

Архипелаг Палау – одно из самых удивительных мест планеты. Он представляет собой группу островов, возникших несколько миллионов лет назад в ходе вулканической активности в Тихоокеанском огненном кольце. Вскоре после образования архипелага начали расти впечатляющие коралловые рифы. Первые полипы, появившиеся на вулканических горах, подготовили осадочный материал, словно фундамент. Каждое следующее поколение коралловых полипов шаг за шагом создавало новый известковый скелет и в этом непрерывном процессе возникали красивейшие коралловые рифы, которые можно увидеть сегодня.

Коралловый риф Палау не является самым большим в мире, однако, по мнению ученых, он наиболее биологически разнообразен. В его глубинах обитает более 1500 видов рыб невероятного множества цветов, форм и размеров, а так же около 700 видов кораллов. Самые узнаваемые виды, живущие в этой подводной вселенной – желтая рыба-бабочка, рыба наполеон синей окраски, черный императорский ангел, причудливая рыба-крокодил, гигантские моллюски, осьминоги, кальмары, морские черепахи, дельфины и киты. Все они привлекают большое разнообразие хищников, среди которых всем известные акулы и скаты.

Palau 23

Акулы

Следует отметить, что республика Палау, расположенная на одноименном архипелаге, планирует создать первый в мире акулий заповедник, защищая около 600 тысяч км² океана, что по площади практически равняется территории Франции. Коммерческий вылов акул в водах Палау запрещен, а в местном ресторане невозможно попробовать их мясо. Изображение акулы стало своеобразным символом Палау, а туристам, отправляющимся на дайвинг или снорклинг к коралловым рифам, предлагают встретиться на глубине лицом к лицу с акулами в естественной среде их обитания. Такая экскурсия считается безопасной, поскольку опытные гиды приводят своих туристов лишь к тем местам, где обитают некрупные особи, сытые и заведомо не интересующиеся человеком.

Palau 27

Дельфинарий

Интереснейшим проектом в Палау является Dolphin Bay. Это уникальный дельфинарий, построенный прямо в морской лагуне среди небольших горных островов. Его конструкция представляет собой серию вольеров, а так же систему плавучих мостиков и причалов. Млекопитающие здесь содержатся не в бассейнах, а в естественной среде – среди кораллов и скал, от открытого океана дельфинарий отделяют лишь защитные сетки. Над водой возвышаются несколько легковесных построек для хозяйственных нужд и проживания дежурного персонала. Туристов привозят согласно расписанию, предварительно проводя подробные брифинги по особенностям взаимодействия с млекопитающими. Помимо приема туристов и популяризации идей о сохранении окружающей среды, на акватории проводят исследования и собирают научный материал о дельфинах. Узнать детальную информацию можно на официальном сайте: www.dolphinspacific.com.

Palau jellyfish lake 05

Озеро Медуз

Палау также предоставляет возможность поплавать в озере Медуз (Jellyfish Lake) без опасения быть ужаленным его золотисто-оранжевыми обитателями, поскольку они здесь не ядовиты. Этот феномен связывают с гипотезой о происхождении озера. Предполагают, что раньше оно было обычной морской лагуной, в которую медузы и прочие обитатели океана проплывали беспрепятственно. Но вследствие геологических процессов, горы приподнялись над уровнем океана, а выход из лагуны оказался закрыт крепкими известняковыми скалами. Связь с морем сохранилась через многочисленные поры и трещины в горной породе, сквозь которые в озеро просачивается соленая морская вода, но не могут проникнуть морские обитатели. В озере у них нет естественных врагов и им не нужно защищаться. За миллионы лет полной изоляции эти медузы эволюционировали и потеряли способность жалить.

Nautilus palau 01

Наутилус

Палау - одно из немногих мест в мире, где можно своими глазами увидеть Наутилуса - древнейшего головоногого моллюска, который на протяжении уже более 400 миллионов лет не изменил своего внешнего вида. Наутилусы – это самые крупные из известных существующих представителей своего вида, раковины достигают 21 см. Обитают наутилусы на больших глубинах - более 200м, а ночью поднимаются до 50-80м. Встреча с Наутилусом - мероприятие, к которому гиды готовятся заранее: накануне погружения они опускают клетку с приманкой на глубину обитания Наутилуса, а утром поднимают ее почти к поверхности (8-12 метров). После того как дайверы посмотрят и сфотографируют моллюска, гиды спускаются с ними до 30-35 метров и только после этого отпускают, чтобы не навредить сложноустроенному организму.

 

На Палау обитает также Гигантская тридакна  – самый крупный на планете двустворчатый моллюск, раковина которого может достигать 1,5 – 2 метра в длину, а весить около 400 кг. Она врастает в дно, выставляя наружу лишь раскрывающиеся края, покрытые яркой мантией. С тридакной связано множество мифов и легенд. Ныряльщики любят рассказывать страшные истории о том, как моллюск утащил под воду человека, схватив его за ногу или руку.

Palau rock island 04

Палау

Палау является «мировым лидером в области защиты морских экосистем». Этого звания островное государство было удостоено в 2012 году от независимой организации «Всемирный совет будущего» (World Future Council). Основное правило коренного населения островов Палау – это забота об окружающей природе. Территория страны делится на 16 штатов. В соответствии с государственной программой PAN (Protected Area Network) каждый штат отвечает за сохранение какого-либо конкретного природного ресурса, будь то растения, птицы, подводная фауна или уникальная целебная белая глина. Туристам для посещения отводятся специальные места, а гиды и местные жители тщательно следят за тем, чтобы многочисленные путешественники своим присутствием не нарушили хрупкое равновесие природы. В каждом из 16 штатов есть свое особенное место, предназначенное для осмотра туристами.