Популярнейшей туристической достопримечательностью США и, несомненно, одним из самых необычных природных ландшафтов планеты является, расположенный на севере штата Аризона, Гранд-Каньон.

Сформированный на протяжении миллионов лет рекой Колорадо, постепенно размывавшей плато, Гранд-Каньон простирается на 446 км в длину, имеет до 29 км ширину и достигает более 1,8 км в глубину. Он проходит по территории одноименного Национального парка, который с 1979 года является природным объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО, а также резерваций индейцев племен Навахо (Navajo), Хавасупай (Havasupai) и Хуалапай (Hualapai).

Поистине картинная панорама и уводящие за горизонт масштабы Гранд-Каньона ежегодно привлекают около 5 миллионов туристов. Оползни, водная и ветровая эрозии создали в стенах каньона очертания гигантских пагод, пирамид, башен, крепостных стен, которые в сочетании с чередующимися розовыми, красными, коричневыми и бурыми пластами осадочных пород, представляют неповторимое по красоте и величию зрелище.

Это огромное ущелье, напоминающее каменный лабиринт, абсолютно заслуженно входит в список Семи природных чудес света. Гранд-Каньон открывает нам около 2 млрд. лет геологической истории Земли и считается наиболее ярким примером процессов эрозии на планете. В его стенах геологи идентифицировали около 40 слоев горных осадочных пород различного периода, которые стали для ученых своеобразной «библиотекой», где хранятся сведения об истории Земли.

История
Grand canyon 01

Около 65 миллионов лет назад, в результате движения земной коры, на месте современного Гранд-Каньона поднялось плато Колорадо. Это изменило угол наклона течения реки Колорадо, вследствие чего увеличилась ее скорость и способность разрушать лежащую на пути породу. С образованием Калифорнийского залива, около 6 млн. лет назад, река Колорадо начала прокладывать свое русло в северо-восточную часть залива, высекая Гранд-Каньон. Формированию Гранд-Каньона способствовал также и влажный климат, вызванный ледниковым периодом около 2 млн. лет назад. А вулканическая активность 100 тыс. - 1,8 млн. лет назад, подняла на поверхность лавовые потоки, которые образовали, по меньшей мере, 13 плотин, временно перекрывавших русло реки Колорадо, формируя озера глубиной до 0,6 км.

Grand canyon 02

На протяжении тысячелетий территория Гранд-Каньона была заселена индейцами, о чем свидетельствуют наскальные изображения и археологические раскопки. Первыми европейцами, увидевшими Гранд-Каньон стали небольшая группа испанских солдат во главе с капитаном Гарсия Лопес де Карденас, которые в 1540 году по приказу Франсиско Васкес де Коронадо прибыли для поиска легендарных семи золотых городов. В своем докладе они отметили о непроходимом барьере, что предотвратило посещение данного района на протяжении последующих 200 лет. И только в 1776 году, в поисках пути из Санта-Фе (Нью-Мексико) в Монтерей (Калифорния), два испанских священника, отец Франциско Атанасио Домингес и Сильвестр Велес-де-Эскаланте вместе с группой испанских солдат совершили переход вдоль северного края каньона.

Grand canyon john wesley powell

Джон Уэсли Пауэлл

Первая научная экспедиция по исследованию реки Колорадо была проведена в 1869 году во главе с профессором Иллинойского университета - Джоном Уэсли Пауэллом (John Wesley Powell). Поскольку она не увенчалась успехом, два года спустя под руководством Пауэлла отправилась вторая экспедиция. На этот раз в экспедиции принимали участие фотограф и художник, запечатлевшие широкую панораму каньона. Пауэлл создал карту реки и опубликовал первый научный доклад о реке Колорадо. Его экспедиции описали пласты горных пород, растения, животных и археологические места. В 1871 году Пауэлл впервые использовал термин «Гранд-Каньон», ранее его называли «Большим Каньоном». Научная экспедиция Пауэлла положила начало дальнейшим исследованиям по изучению геологии Гранд-Каньона.

Что важно учитывать

Река Колорадо разделяет Национальный парк Гранд-Каньон на Южный край (South Rim) и Северный край (North Rim). Из-за разницы в высоте ландшафт, климат и растительность между ними заметно отличаются. Температура воздуха на дне ущелья у реки в среднем на 15 градусов выше, чем на плато в South Rim. Поэтому здесь преобладает типичный ландшафт пустыни Юго-Запада США с разнообразными кактусами, агавами, юкками. По мере подъема начинают встречаться туи, дубы, осины, ивы, а еще выше простирается зона сосен и можжевельников. В среднем на 7 градусов отличается также и температура воздуха Южного и Северного края, в South Rim соответственно теплее. Это практически два парка в одном, посетить обе стороны каньона за один день невозможно. Кроме того, часть каньона находится за пределами Национального парка, на территории резервации индейцев. Посещение его смотровых площадок и других достопримечательностей необходимо планировать отдельно.

Grand canyon 03

Автобусы парка

Добраться из одной части парка в другую можно пешком, на автомобиле или автобусе. Чтобы путешествовать на автомобиле или автобусе, необходимо преодолеть 354 км (около 5 часов езды). Каньон пересекают по мосту Навахо в нескольких километрах от исторической лодочной переправы Лииз Ферри, где ширина каньона только 122 м. Въезд в North Rim расположен в 48 км к югу от маленького городка Джекоб Лейк (Jacob Lake) на шоссе 67, от которого к краю Гранд-Каньона дополнительно надо проехать 22 км. Единственный регулярный рейс между южной и северной частью парка осуществляется автобусами Trans-Canyon Shuttle, которые курсируют один раз в день в каждом направлении. С North Rim автобус отправляется в 07:00 и прибывает в South Rim в 12:00.  С South Rim автобус отправляется в 13:30 и прибывает в North Rim в 18:30.

Grand canyon 04

Туристическая тропа

Пеший поход «от края до края» можно совершить двумя маршрутами. С Южного края вниз спускается две туристические тропы - South Kaibab Trail длиной 11,3 км и Bright Angel Trail длиной 15,3 км. На Северный край каньона поднимается только одна тропа - North Kaibab Trail с высотой подъема 1,7 км и протяженностью 22,5 км. Через реку Колорадо тропы соединяются двумя мостами: Kaibab Suspension Bridge соединяет тропы South Kaibab Trail и North Kaibab Trail, а Silver Bridge соединяет тропу Bright Angel Trail с тропой North Kaibab Trail.

Grand canyon bright angel campground

Bright Angel Campground

Единственным местом проживания в нижней части Гранд-Каньона, является расположенный на северной стороне реки Колорадо курортный поселок Phantom Ranch. С ростом популярности Гранд-Каньона росла популярность Phantom Ranch, поэтому служба национальных парков ввела систему разрешений на право ночлега. Стоит учитывать, что из-за высокого спроса номера Phantom Ranch часто бронируются за год вперед. Добраться к сему историческому оазису можно только пешком, на мулах или по реке Колорадо. На его территории размещены коттеджи, два общежития для мужчин и женщин, ресторан, загон для мулов, помещение экстренной медицинской помощи, станция рейнджеров, палаточный лагерь Bright Angel Campground, а также  пляж, который часто посещают участники туров рафтинга на реке Колорадо.

Grand canyon tusayan

Поселок Тасаян

В 3 км от южного въезда в Национальный парк Гранд-Каньон расположен небольшой поселок Тасаян (Tusayan), наиболее часто используемый туристами для проживания. Кроме того, здесь находится аэропорт Национального парка (Grand Canyon National Park Airport), с которого отправляется большинство туров, совершающих полеты над каньоном. Между поселком Тасаян и Информационным центром Национального парка (Visitor Center) курсируют бесплатные автобусы парка по маршруту Tusayan Route. Длина маршрута составляет 11 км, время в пути - 40 минут. Первый автобус отправляется в Tusayan в 8 часов утра от театра Grand Canyon Imax Theater, а в Национальный парк Гранд Каньон в 8:40. Последние автобусы из обеих противоположных остановок маршрута отправляются в 21:30. Посетители, въезжающие на территорию Национального парка с поселка Тасаян на автобусе, должны предъявить билет. Билеты можно приобрести на въезде в парк или в различных торговых точках поселка Тасаян.

Южный край Национального парка Гранд-Каньон

Наиболее доступным и, следовательно, самым посещаемым является Южный край Национального парка. Здесь расположен поселок Гранд Каньон (Grand Canyon Village), действует бесплатная система общественного транспорта, находится Информационный центр (Grand Canyon Visitor Center) и основные обзорные площадки каньона, а также ряд исторических зданий. В Информационном центре Гранд-Каньона можно узнать необходимую информацию о тропах, обзорных площадках, программах с участием рейнджеров, а также посмотреть 20-минутный фильм «Гранд Каньон: путешествие в мир чудес» (Grand Canyon: A Journey of Wonder). Центр для посетителей открыт ежедневно с 8:00 до 17:00. Кроме того, на одной из четырех парковок центра можно оставить свое транспортное средство, поскольку движение частных автомобилей по территории парка ограничено. Расположенная рядом с Информационным центром компания Bicycle rental services с 1 апреля по 31 октября предлагает велосипедные экскурсии с гидом. Также для посетителей круглый год доступны гостиницы, рестораны и кемпинг.

Центром туристической активности и транспортным узлом Южного края Национального парка Гранд-Каньон является поселок Grand Canyon Village. Поселок полностью ориентирован на обслуживание туристов, свои услуги предоставляют отели, рестораны, музеи, а также торговый центр с банком и почтовым отделением. Кроме того, исторический центр поселка включен в список Национальных исторических памятников США. Железнодорожная станция Grand Canyon Railway находится в 100 метрах от края каньона, напротив отеля El Tovar Hotel. Построенный в 1905 году, отель обеспечивал высокий уровень комфорта и роскоши. Он был одним из первых подобных отелей в национальных парках, призванный стимулировать поток туристов для отдыха в красивых местах. El Tovar Hotel располагает 78 номерами, многие из которых люксы. Неповторимости ему придает эксклюзивный декор каждого из номеров.

Grand canyon mather point 01

Mather Point

Большинство посетителей Южного края Национального парка первую панораму Гранд-Каньона наблюдают с обзорной площадки Mather Point. Ее популярность обусловлена тем, что находится она в нескольких минутах ходьбы от Информационного центра и ближе всех к въезду на территорию Национального парка. Добраться к ней можно также на бесплатных автобусах парка, курсирующих по маршруту Kaibab/Rim Route, которые отправляются от Информационного центра. Кроме обзорной площадки Mother Point, автобус останавливается у туристической тропы South Kaibab Trail, обзорной площадки Yaki Point, а также музея геологии Явапай (Yavapai Geology Museum). Время, необходимое для маршрута составляет около 1 часа в обе стороны.

Девять обзорных площадок Южного края Национального парка Гранд-Каньон расположены вдоль дороги Hermit Road. Этот маршрут, длиной 11 км, обслуживается бесплатными автобусами парка с 1 марта по 30 ноября. Движение частных автомобилей по ней возможно только в декабре, январе и феврале. Автобусы по маршруту Hermits Rest курсируют с остановками возле обзорных площадок. Время, проведенное на маршруте, составляет около 1,5 часа. Кроме того, параллельно Hermit Road, вдоль края каньона, проложена тропа для пешеходов и велосипедистов длиной 12,6 км. Она дает возможность самостоятельно путешествовать между обзорными площадками и находить дополнительные обзорные пункты. Ближайшая обзорная площадка Trailview Overlook находится примерно в 1,1 км от начальной остановки автобусов, расположенной недалеко от Информационного центра. С этой площадки открывается панорама исторического района поселка Гранд Каньон и туристической тропы Bright Angel Trail.

Северный край Национального парка Гранд-Каньон

Северный край Национального парка Гранд-Каньон расположен в среднем на 300 метров выше, чем Южный. С конца октября до середины мая обильный снег часто блокирует дорогу, поэтому она открыта только в теплое время, примерно с середины мая и до первого снега, а все объекты этой части парка, независимо от погоды, обычно закрываются к середине октября. Северный край или «другую сторону» Национального парка Гранд-Каньон посещают лишь 10% туристов. Принимая гораздо меньше посетителей, эта область парка послужит отличным местом, чтобы насладиться тишиной и панорамой каньона.

Grand canyon lodg 01

Grand Canyon Lodge

В North Rim есть только один коттеджный городок - Grand Canyon Lodge и один палаточный лагерь, а жилье и кемпинг доступно с середины мая до середины октября. В коттеджном городке расположен Информационный центр North Rim (North Rim Visitor Center). Он открыт с середины мая до середины октября ежедневно с 8:00 до 18:00. Здесь можно получить карты, брошюры, информацию о пеших походах по тропам парка, погодных условиях, а также расписание ознакомительных программ парка.

Grand canyon point imperial 01

Point Imperial

Самой высокой обзорной площадкой Национального парка Гранд-Каньон является Point Imperial. С высоты 2 683 метра открывается красочная панорама восточной части каньона.

Наибольшей популярностью в северной части парка пользуется обзорная площадка Bright Angel Point. Она расположена недалеко от Информационного центра North Rim и коттеджного городка Grand Canyon Lodg. Туристы любят прогуливаться к ней пешком, по ведущей от коттеджей тропе, длина которой составляет около 1 км.

Grand canyon cape royal angels window 01

Cape Royal

Благодаря неограниченной панораме на восток и запад, обзорная площадка Cape Royal является популярнейшим местом для наблюдения за восходом и закатом солнца в северной части парка. Кроме того здесь находится естественная арка, называемая Окно Ангелов (Angels Window), через которую просматривается широкий поворот реки Колорадо. Cape Royal расположена в 24 км от Информационного центра. Дорога заканчивается на автостоянке, откуда к краю каньона ведет тропа длиной 0,8 км.

Grand canyon toroweap overlook

Toroweap Overlook

Наиболее удаленный район Национального парка располагает обзорной площадкой Toroweap Overlook. Чтобы добраться к ней, необходимо путешествовать дополнительные 2,5 часа от Информационного центра. Этот участок расположен на высоте 914 м, поэтому здесь редко выпадает снег. В отличие от North Rim, дорога к Toroweap открыта круглый год, но может быть непроходимой после обильных осадков. Дорожные условия лучше уточнять у рейнджеров национального парка.

Гранд-Каньон за пределами Национального парка

Самая высокая в мире обзорная площадка Skywalk находится на территории резервации индейцев племени Хуалапай, в 350 км к западу от Grand Canyon Village. Построенная в 2007 году, она представляет собой подковообразную платформу со стеклянным полом, возвышающуюся на высоте 1450 метров. Крайняя точка Skywalk выступает над ущельем на 21 метр, одновременно находиться на площадке могут до 120 человек. Стоимость посещение Skywalk составляет около 90 долларов и включает трансфер от автостоянки, а также экскурсию на стилизованное ранчо. Фото и видеосъемка на площадке запрещена, в целях защиты поверхности от возможных повреждений. Аппараты и другие личные вещи должны быть оставлены в камерах хранения. Фотографии туристов на Skywalk делают с края каньона профессиональные фотографы за дополнительную плату. Ближе всего к Skywalk добираться из Лас-Вегаса, который расположен примерно в 200 км.

Впечатляющие водопады бирюзового цвета находятся на территории резервации индейцев племени Хавасупай, в 300 км к западу от Grand Canyon Village. Главной достопримечательностью этой части каньона является водопад Хавасу (Havasu Falls), с высотой падения около 40 метров. Название «Havasupai» буквально переводится как «люди сине-зеленой воды». Проживавшее более 800 лет на территории Гранд-Каньона племя Хавасупай, считается наиболее давним из современных его обитателей. Летом, традиционно, они обрабатывали земли в ущелье, а зимой – охотились на верхнем плато. Ныне люди Хавасупай живут в небольшом поселке Сапай (Supai Village), который не доступен для общественного транспорта. Добраться к поселку можно по тропе – пешком, верхом на лошадях или мулах, а также на вертолете. Тропа Havasu Falls Trail начинается на вершине плато в Hualapai Hilltop, где расположена автостоянка. Расстояние от Hualapai Hilltop до поселка Сапай составляет порядка 13 км. Ближайший город – Пич Спрингс (Peach Springs), находится в 106 км к юго-западу от Hualapai Hilltop.

Наиболее узнаваемой частью реки Колорадо является ее изгиб Подкова (Horseshoe Bend), расположенный на территории Национальной зоны отдыха каньона Глен (Glen Canyon National Recreation Area), в 220 км на северо-восток от Grand Canyon Village. Свое название данный изгиб получил из-за внешнего сходства с лошадиной подковой. Ввиду близости к городу Пейдж (Page) и легкой доступности, это место очень популярно среди туристов. Добираются к Подкове по шоссе 89. Транспортное средство оставляют на оборудованной парковке, от которой к обзорной площадке необходимо пройти по открытой песчаной местности чуть больше 1 км. Панорамный вид изумрудного изгиба реки Колорадо открывается со склона каньона, высота которого составляет порядка 300 метров. Наиболее подходящее время для фото – первая половина дня, когда солнце не светит в объектив.

Развлечения и экскурсии

Помимо стандартных экскурсий по смотровым площадкам Гранд-Каньона, популярностью среди туристов пользуется также езда на мулах, полет над Каньоном на вертолете/самолете, прыжки банджи и рафтинг по реке Колорадо.

Путешествие на мулах по тропам Гранд-Каньона доступно для туристов уже более столетия. Будучи безопасной, езда на мулах довольно изнурительна как для туристов, так и для мулов, поэтому к участникам туров предъявляются определенные критерии: вес в одежде не должен превышать 90 кг, рост более 130 см, беременные женщины не могут участвовать в турах, знание английского языка обязательно. Самый дешевый тур - однодневная поездка к Plateau Point по тропе Bright Angel Trail, откуда открывается вид на реку Колорадо. Спустившись 978 метров, всадники затем возвращаются по той же тропе обратно. Этот 19-километровый маршрут туда и обратно включает остановку на обед внутри каньона. Другие маршруты являются частью 2-х или 3-х дневных туров, которые включают проживание и питание на Phantom Ranch, однако их необходимо бронировать за 6-8 месяцев.

Невероятно захватывающий вид Гранд-Каньона открывается с высоты птичьего полета. На сегодняшний день полеты над Гранд-Каньоном предлагают множество компаний. Главное отличие вертолетных экскурсий от авиатуров на туристических самолетах – это возможность посадки на берегу реки Колорадо, на глубине более километра от края Каньона. Стоимость полета от 160 долларов, продолжительность полета составляет 40-50 минут. Стандартный вертолетный или самолетный тур в Гранд-Каньон из Лас-Вегаса включает полет над Плотиной Гувера, озером Мид и Гранд-Каньоном. Его продолжительность составляет 4 часа, стоимость от 200 долларов. Кроме полета над каньоном, туры могут включать остановку в нижней части каньона, круиз по реке Колорадо на понтонной лодке, перелеты к обзорным площадкам, а так же экскурсию по Национальному парку на джипе. Продолжительность составляет от 7 до 9,5 часов, стоимость от 355 долларов, в зависимости от тура.

Любители рафтинга по реке Колорадо через Национальный парк Гранд-Каньон, могут выбрать однодневные и многодневные сплавы, по бурной и спокойной воде, на моторных и не моторных рафтах, коммерческие и некоммерческие туры. Большинство участников сплава пользуются услугами коммерческих туроператоров, заказывая туры на год вперед. Это наиболее популярный вид сплава в США, поскольку он включает транспортировку к реке и обратно, качественное питание, а также готовое снаряжение. Некоммерческий сплав - это вариант для тех, кто имеет хороший опыт сплава по рекам с порогами и готов сам позаботиться обо всем необходимом. Все виды туров проходят три участка реки с разной продолжительностью сплава. Первый участок длиной 24 км от дамбы Глен Каньон (Glen Canyon Dam) до Лииз Ферри (Lees Ferry) доступен с 1 марта по 15 ноября, разрешение не требуется. Второй участок реки Колорадо наиболее популярен среди «истинных любителей сплавов», он лежит между Лииз Ферри (Lees Ferry) и Даймонд Крик (Diamond Creek). Его длина составляет 362 км, а прохождение требует специального разрешения. Третий участок длиной 83 км для тех, кто готов самостоятельно заняться всеми хлопотами по организации плаванья, включая получение разрешения - от Даймонд Крик (Diamond Creek) до озера Мид (Lake Mead). Все сплавы на нем не коммерческие, за исключением Hualapai River Runners, который предлагает однодневный сплав на моторном рафте. Он доступен с середины марта до октября.

Среди любителей острых ощущений и экстремальных видов спорта популярностью пользуются прыжки банджи (Bungee Jumping) над рекой Колорадо. Bungee Jumping – это прыжок вниз головой с привязанным к ногам специальным резиновым тросом. Благодаря его эластичности происходит плавная остановка, после чего прыгуна снова подбрасывает вверх. Качественная страховка делает данный аттракцион абсолютно безопасным, а полученный приток адреналина – незабываемым! Прыжки осуществляются с моста Навахо, расположенного в 56 км от знаменитого изгиба Подковы. Высота прыжка составляет 142 метра, продолжительность свободного падения – 4 секунды. Для прыгунов Bungee Jumping существуют определенные ограничения: вес от 54 кг до 100 кг, возраст – более 18 лет.

%d0%bf%d0%b8%d0%ba%d1%82%d0%be%d0%b3%d1%80%d0%b0%d0%bc%d0%bc%d0%b0 info %d0%b1%d0%b5%d0%bb%d0%b0%d1%8f 13px Полезная информация

Официальный сайт Национального парка Гранд-Каньон:
        www.nps.gov

Стоимость:
        Плата за вход на территорию Национального парка для пешеходов и велосипедистов составляет 12 долларов. Билет действителен в течение 7 дней и включает посещение как Южного так и Северного края парка.
        Все частные автомобили, въезжающие на территорию Национального парка Гранд-Каньон, должны оплатить 25 долларов за въезд, билет также действителен в течение 7 дней.
        Билет Annual Pass стоимостью 80 долларов действителен 1 год.
        Детям до 15 лет вход бесплатный.

Как добраться:
        Большинство посетителей Национального парка Гранд-Каньон летят в один из двух международных аэропортов, расположенных в пределах нескольких часов езды от South Rim: расстояние до аэропорта в городе Финикс (Sky Harbor International Airport) составляет 370 км, до аэропорта в Лас-Вегасе (McCarran International Airport) - 435 км. Из второго аэропорта Лас-Вегаса (North Las Vegas Airport) отправляются рейсы в аэропорт Национального парка Гранд-Каньон.
        Железная дорога Гранд Каньон (Grand Canyon Railway) предлагает рейсы поездов от города Уильямс (Williams) до поселка Гранд-Каньон (Grand Canyon Village). Расписание поездов и стоимость билетов можно узнать на сайте.
Ближайшими городами, где можно взять экскурсионный автобус до South Rim, являются Лас-Вегас (435 км), Финикс (370 км) и Флагстафф (140 км).

Что также посмотреть

Один из красивейших природных шедевров Аризоны, абсолютно не похожий ни на что другое на Земле - Каньон Антилопы (Antelope Canyon). Он расположен в 15 км к востоку от Подковы реки Колорадо, поэтому их посещение обычно совмещают. Образовался Каньон Антилопы в результате эрозии песчаника. На протяжении многих столетий потоки дождевой воды вытачивали в скале причудливую расщелину, ветер шлифовал ее стены до блеска, а солнце высушивало и укрепляло их творение. Уникальная игра теней в каньоне Антилопы притягивает к нему тысячи фотографов. Считается, что это одно из немногих мест на планете, фотографии которого выглядят еще красивее, чем в реальности. Поскольку находится Каньон Антилопы на территории резервации индейцев племени Навахо, экскурсия возможна только в сопровождении местного гида-индейца. Следует обратить внимание, что существует два Каньона Антилопы – Верхний и Нижний.