Гигантская тридакна  – самый крупный на планете двустворчатый моллюск, раковина которого может достигать 1,5 – 2 метра в длину, а весить около 400 кг. Она врастает в дно, выставляя наружу лишь раскрывающиеся края, покрытые яркой мантией.

Этих гигантов можно повстречать в теплых тропических водах Тихого и Индийского океанов среди коралловых рифов. Они прекрасно себя чувствуют как на мелководье, где чаще всего и встречаются, так и на глубине до 100 метров.

Продолжительность их жизни может достигать 200 300 лет. Растет моллюск очень быстро, за первый год вырастают на 10 см, затем, с каждым годом на 8 12 см. Тридактна питается, фильтруя из воды мельчайший планктон и переваривая одноклеточные  водоросли, поселяющиеся на краях ее мантии. Гигантский моллюск внесен в Книгу Рекордов Гиннеса как самый крупный двустворчатый моллюск на Земле.

Giant tridakna 20

Легенды

С тридакной связано множество мифов и легенд. Ныряльщики любят рассказывать страшные истории о том, как моллюск утащил под воду человека, схватив его за ногу или руку. Но считается, что все эти истории сильно приукрашены, так как створки тридакны довольно легко разжать, а самого моллюска несложно отделить от поверхности. И все же с крупными особями этот вариант не проходит, сил у них побольше, да и поднять со дна раковину весом 200-300 кг ныряльщику не под силу. Если не удается вытащить ногу или руку, то опытные ныряльщики просовывают через образовавшуюся щель внутрь раковины руку с ножом и перерезают моллюску мускул-замыкатель.

Giant tridakna 03.

Мантия

Мантия гигантской тридакны может быть самых разнообразных цветов – коричневой, зеленой, бирюзовой, синей, голубой, желтой и т.д. Все эти цвета создают одноклеточные водоросли (зооксантеллы), обитающие в мантии моллюска.

Giant tridakna 16

Жемчужина

Жемчужины, которые производят тридакны, размером соответствуют раковине, но они тусклы, потому что тридактна не вырабатывает перламутра. В тридакне была найдена самая большая жемчужина в мире – 24 см длиной и 16 см шириной, весом 6,4 кг.

Giant tridakna 18

Блюда

В некоторых странах блюда из гигантского моллюска считаются большим деликатесом. Особенно популярны они в Японии, Франции и островах Тихого океана. На черном рынке большой спрос на раковины Tridacna gigas, которые используются богатыми покупателями в качестве украшений интерьера.