Самая узнаваемая достопримечательность Лондона и всей Великобритании - башня Биг-Бен, имеет большое историческое и символическое значение.

Знаменитые на весь мир часы Биг-Бен находятся на башне здания парламента в Лондоне. Само же здание парламента располагается на берегу Темзы, в Вестминстерском дворце, который ранее служил пристанищем для королей, а ныне здесь заседают палаты лордов и палаты общин. Внутри здания более 1200 комнат и залов, и целые километры коридоров, но самая известная часть дворца  - это несомненно башня с часами Биг-Бен (The Clock Tower).

Если быть более точным, то название Биг-Бен относится не к часам и даже не ко всей башне, а лишь к массивному колоколу внутри нее, вес которого составляет свыше 13 тонн. Существует несколько версий, почему колокол получил такое название. По одной версии, Биг-Бен был назван в честь сэра Бенджамина Холла, который руководил работами по отливке колокола, он являлся крупным мужчиной и носил прозвище «Большой Бен». По второй версии, колоколу дали имя в честь популярного в то время боксера Бенджамина Каунта, который выступал в тяжелом весе.

Официальным названием башни было «Часовая башня Вестминстерского дворца», иногда ее называли башней Святого Стефана, но с сентября 2012 года, по решению британского парламента, она была  переименована в Башню Елизаветы, в честь 60-летия правления  королевы  Елизаветы II.

Биг-Бен вот уже свыше 150 лет радует жителей своей пунктуальностью и долговечностью, не зря именно в Европе родилась эта всемирно известная поговорка: «Точность – вежливость королей». Конечно, для того, чтобы это правило не нарушалось, за техническим состоянием Биг-бена тщательно следят, но стоит также отметить, что эта конструкция, за все время существования никогда не изменяла свой вид и в настоящий момент остается в своем первоначальном оригинальным образе.

История
Big ben 08

Вестминстерский дворец

История создания сооружения уходит корнями в XIII век, когда на этом месте существовала другая башня, которая хоть и не выполняла текущей функции часового механизма, но являлась одной из главных укреплений города, сдерживающего периодические нападения варваров. Долгие века она служила вере и правде Английских королей. Но после пожара в 1834 году, когда почти весь Вестминстерский дворец сгорел до тла, старая башня была полностью разрушена. Несколько лет потребовалось, чтобы очистить место от пепелища и подготовить новый проект здания. Выбирали из 97 проектов, здание должно было быть в стиле средневековой английской готики и олицетворять могущество Англии.
Остановились на проекте Огастеса Пьюджина и
Чарльза Барри.

Big ben 25

Возводить башню начали в 1843 году, но идея установки часов появилась позже. Проект долго согласовывался и предполагал, что эти часы будут самыми большими и самыми точными в мире, а звон колокола будет слышен на весь Лондон. Но как и в любом строительстве, здесь не обошлось без трудностей. Специально отлитый гигантский колокол весом в 16 тонн треснул при перовом же испытании, его пришлось заменить. При установке часового механизма оказалось, что пространства в башне недостаточно, а когда решили эту проблему, пришлось переделывать стрелки часов, потому что часы не шли из-за их тяжелого веса.
Впервые перезвон Биг-Бена раздался над Вестминстером 31 мая 1859 года. Но некоторое время спустя, в сентябре 1859 года, Биг-Бен снова треснул. Впоследствии для него был отлит более легкий молот, а сам колокол развернули к молоту неповрежденной стороной. С тех пор звучание Биг-Бена не менялось.

3

Звук колокола Биг-Бен транслируется радиостанцией ВВС. Начиная с 31 декабря 1923 годы, микрофоны радиослужбы передают их бой каждый час, который известен на весь мир как позывные ВВС.

Сегодня это самое любимое и популярное место в Великобритании, с которым ежегодно связывают традицию празднования Нового года. Именно бой Биг-Бена, благодаря своей точности и соответствия Гринвичу, считается официальным началом нового года не только в Великобритании, но и по всему миру.

Кроме того, перезвон Биг-Бена ежегодно транслируют в День Памяти – в одиннадцать часов одиннадцатого дня одиннадцатого месяца в ознаменование перемирия, окончившего Вторую мировую войну.

Что посмотреть
Big ben 10

Башня

Башня Биг-Бена выполнена в классическом неоготическом стиле, ее общая высота составляет 96 метров. Она представляет собой кирпичную шахту, высотой 61 метр, часовую комнату и чугунную крышу со шпилем, общей высотой 35 метров. Часы (нижняя часть их циферблатов) находятся на высоте 55 метров над землей.

Лифта внутри башни нет, поэтому подняться наверх Биг-Бена можно только по узенькой винтовой лестнице, преодолев 334 ступени.

По периметру башни на уровне часов, слева и справа от каждого циферблата нанесена фраза на латыни «Laus Deo», что значит «Слава Богу» или «Хвала Господу».

Big ben 15

Колокол

Главный колокол часов первоначально весил 16,3 тонны, но после того как он треснул и был перелит, его размер уменьшили. Сегодня его вес составляет 13,76 тонны, высота 2,29 метра и в диаметре 2,74 метра. Интересно, что молот бьет по наружной части колокола, а не изнутри как привыкли считать большинство людей.

Большой колокол отбивает каждый час, а его звук слышен на расстоянии до 8 километров.

Помимо главного колокола в башне имеются четыре маленьких колокола, весом от 1 до 4 тонн, имеющих разное звучание и оповещающих о соответствующих четвертях часа. А вместе с основным колоколом они отбивают мелодию.

Big ben 11

Часы

Особого внимания заслуживают именно часы с огромным циферблатом, диаметр которого составляет 7 метров. Часовые стрелки имеют длину 2,7 метра, минутные - 4,2 метра, а высота цифр на циферблатах Биг-Бена составляет примерно 60 см. Для обозначения времени используются римские цифры, но с некоторыми особенностями, к примеру, вместо цифры X (десять) используется особый символ, что было связано с суевериями архитектора. Большие часы Вестминстера являются вторыми по размеру в мире четырехсторонними часами с боем (после часов Ратуши Миннеаполиса). Окружность часов и некоторые ее детали позолочены. Также на каждом циферблате есть надпись на латыни DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMAM, что означает «Боже, храни нашу Королеву Викторию Первую».

Big ben 14

Механизм

Часы известны всему миру прежде всего за свою многовековую надежность. Механизм часов был разработан адвокатом и часовщиком-любителем Эдмундом Бекеттом Денисоном совместно с королевским астрономом Джорджем Айри, которые изобрели двойной трехступенчатый ход, обеспечивающий наилучшее разделение между маятником и часовым механизмом. Этот принцип теперь используется в часах по всему миру.

Часовой механизм находится в комнате под колоколами, его вес составляет около 5 тонн. Маятник длиной 3,9 метра весит 300 килограмм и осуществляет свой ход каждые две секунды. За механизмом тщательно следят, все части механизма ежедневно проверяются и смазываются, при этом обязательно учитывается давление и температура воздуха, в зависимости от них выбирают специальную смазку и ее количество.

Big ben 23

Пенни

Точность хода Биг-Бена кропотливо регулируется, их время два раза в день сверяется с атомными часами Гринвичской обсерватории.

Интересен способ регулировки часов – любой механизм дает погрешность в несколько секунд и Биг-Бен не исключение. Но если обычные часы мы просто переводим назад или вперед, то Биг-Бен регулируют с помощью старинных однопенсовых монеток весом в полтора грамма. Один старый английский пенни, положенный сверху на маятник, изменяет частоту его колебаний ровно на 0,4 секунды в сутки. Добавляя или убирая пенни, смотритель таким образом добивается максимальной точности хода. Никто точно не знает кому первому пришла в голову мысль использовать монеты, но эта идея сработала и используется поныне.

Big ben 16

Случаев, когда ход часов Биг-Бена прерывался, было очень немного и даже когда во время Второй мировой войны бомба разрушила здание Палаты Общин, часовая башня уцелела и Биг-Бен продолжал отсчитывать время. Но, было несколько случаев, когда часы останавливались или вовсе не работали. Например, в 1949 году они замедлились на четыре минуты из-за скворцов, сидящих на минутной стрелке. В 1962 году Новый год наступил на 10 минут позже из-за сильного снегопада, который повлиял на длинные стрелки. Серьезная поломка произошла в 1976 году из-за изношенности механизма, на возобновление работы потребовалось несколько месяцев. Сегодня, единственной плановой остановкой часов, является процедура их мойки, которая происходит раз в пять лет и занимает несколько дней, на это время часы действительно останавливают.

%d0%bf%d0%b8%d0%ba%d1%82%d0%be%d0%b3%d1%80%d0%b0%d0%bc%d0%bc%d0%b0 info %d0%b1%d0%b5%d0%bb%d0%b0%d1%8f 13px Полезная информация

На заметку туристам:
        Говорят, что приехать в Лондон и не увидеть Биг-Бен – просто преступление. Практически каждый турист, побывавший в Лондоне, считает своим долгом сфотографироваться с «Большим Беном» за спиной. Классическое фото башни - с моста, но обычно там очень многолюдно. Не менее красивые фотографии получаются с другой стороны Биг-Бена, со стороны Венсминстерского дворца. Там есть зеленая лужайка, с которой открывается отличный вид на башню, а из-за крыш домов виднеется колесо обозрения «London Eye».
        На другом конце Victoria Street, у театра Victoria Palace, находится миниатюрная копия башни с часами, называемая также «маленьким Беном». Первоначально построенная в 1892 году и восстановленная в 1981 в ознаменование франко-британской дружбы.
        Но есть и другие страны, располагающие мини-копиями башни. Одна из них находится на центральной площади города Виктории, столицы Сейшельских Островов. А башню в Йемене называют «Аденским Биг-Беном».

Как добраться:
        Биг-Бен находится в историческом центре Лондона, куда можно добраться без проблем и самостоятельно. Ближайшие автобусные остановки: Parliament Square, Westminster, Abingdon Street. Ближайшая станция метро: Вестминстер (Westminster), также в пределах десяти минут ходьбы расположены станции Парк Сент Джеймс (St James's Park) и Энбанкмент (Embankment). Также возле Вестминстерского дворца расположен одноименный пирс, где останавливаются рейсовые паромы.

Посещение Биг-Бена:
        Сегодня любоваться Биг-Беном можно и днем, и ночью – специальное освещение позволяет это сделать, так что символ Лондона прекрасно виден в любое время.
        Но попасть вовнутрь башни Елизаветы могут только граждане Великобритании, при этом посещение должно быть инициировано исключительно членом парламента или палаты лордов, и осуществляется по предварительной записи. Этот тур настолько популярен в Великобритании, что заявки расписаны на пол года вперед.
        Иностранные туристы могут посетить другие экскурсии по зданию Парламента. Узнать время их проведения, стоимость, а также осуществить бронирование можно на официальном сайте: http://www.parliament.uk/visiting/visiting-and-tours.

Авиабилеты, отели, прокат авто
Booking.com